Musée Bonnat-Helleu, musée des beaux-arts de Bayonne
© Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
 

Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
05 59 46 63 60

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Léon Bonnat, peintre de l’enfance

Portrait de Marie Bonnat ; © Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
Portrait de Marie Bonnat
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© Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero

 

 

 

          Si la réputation de Léon Bonnat comme peintre de portrait fut grande, et sa renommée, internationale, c’est aux présidents et aux grandes figures de la IIIe République que l’on songe en évoquant son nom. Ce serait cependant oublier que l’artiste fut aussi attentif à la description sensible de son environnement familial et amical.

 

Parmi son abondante production, l’enfant occupe une place singulière et relativement marginale. Œuvres de circonstance, destinées à ceux dont il est un familier ou commandes de parents endeuillés par la perte de leur(s) enfant(s), ces tableaux montrent que son pinceau sait définir avec délicatesse les traits de ses jeunes modèles et saisir les expressions de l’enfance.