Musée Bonnat-Helleu, musée des beaux-arts de Bayonne
© Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
 

Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
05 59 46 63 60

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Amis et élèves de Léon Bonnat : de l’apparat à l’intime

Portrait de madame de Castex et son fils ; © Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
Portrait de madame de Castex et son fils
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© Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero

         

 

          Dans la seconde moitié du XIXe siècle, l'enfant a désormais une véritable place dans la société. Il n'est plus le représentant d'une lignée, et s’il incarne encore l’unité familiale, c’est sa propre personne qui est donnée à voir. L'enfant devient un sujet à part entière pour les artistes, qui le portraiturent seul. À l’instar des adultes, il se mue en une personnalité autonome.

 

Si Saubès perpétue les leçons de Bonnat, à travers des œuvres dont les représentations suivent les codes du portrait mondain, les amis et autres élèves du maître orientent leur peinture vers plus d'intimité. Les artistes de l’École de Bayonne exercent au sein de la bourgeoisie locale : leurs œuvres sont destinées à des amis et connaissances, qui conserveront ces portraits d'enfants pendant plusieurs générations.