Musée Bonnat-Helleu, musée des beaux-arts de Bayonne
© Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
 

Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
05 59 46 63 60

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La naissance de l’"enfant"

Jean Helleu à la boîte d’aquarelle ; © Bayonne, musée Bonnat-Helleu / tous droits réservés
Jean Helleu à la boîte d’aquarelle
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© Bayonne, musée Bonnat-Helleu / tous droits réservés

         

 

          À la fin du XIXe siècle, l’enfant est enfin considéré comme un individu, distinct de l’adulte. Dès 1874, le travail avant 13 ans est interdit, disposition que favorisent, en 1881-1882, les lois scolaires de Jules Ferry, en imposant l’accès à l’éducation, gratuite et laïque, pour les filles comme pour les garçons. L’instruction leur confère une autre place dans la famille, pour qui ils représentent un espoir d’ascension sociale.

 

Après le droit et la médecine, la psychologie et la pédagogie s’emparent du champ de l’enfance et contribuent à faire évoluer les mentalités à la Belle Époque. Le rôle éducatif des parents s’affirme, par une relation plus directe avec leur progéniture. Au tournant du siècle, les artistes témoignent de cette perception nouvelle en accordant une place inédite à l’enfant.