Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
05 59 46 63 60

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Paul-César Helleu
"Mme Helleu de dos s’habillant devant un miroir"
crayon noir, sanguine et rehauts de craie blanche sur papier
inv. 2010.1.133

Le vêtement féminin à la mode au tournant du siècle affine fortement la taille grâce au corset, désormais de fabrication industrielle. Les silhouettes, habillées de jupes longues s’évasant progressivement, se font fluides et élancées, loin de l’embarrassante crinoline Second Empire. Helleu privilégie des robes claires à volants, empruntées aux tenues de yachting.

Il fait de son épouse, Alice, l’incarnation de la Parisienne élégante de la Belle Époque et inspire les grands couturiers de son temps, tels Charles Frederick Worth ou Gabrielle Chanel.