Musée Bonnat-Helleu, musée des beaux-arts de Bayonne
© Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
 

Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
05 59 46 63 60

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Futur parcours de visite

Dernière mise à jour : 17/12/2021

Le musée Bonnat-Helleu et ses 7000 oeuvres

Le musée Bonnat-Helleu conserve une collection sans équivalent entre Paris et Madrid.
Il abrite l’un des 30 plus importants cabinets de dessins d’Europe. C’est le seul musée français, en dehors du Louvre, à conserver des oeuvres de Raphaël, Léonard de Vinci et Michel-Ange. Il abrite environ 7 000 oeuvres qui vont du XIVe au XIXe siècle, ainsi que des pièces antiques. On y rencontre également des oeuvres d’El Greco, Dürer, Rubens, Goya, Ingres, Géricault, Delacroix... Ce musée doit son nom à deux peintres. Son fondateur est Léon Bonnat (1833-1922), né à Bayonne, peintre et professeur à l’École des beaux-arts de Paris. Son objectif premier était pédagogique. Sa collection avait vocation à réunir des pièces suffisamment exemplaires pour inspirer et former ses étudiants au contact direct des oeuvres. Il a légué à sa ville natale sa fabuleuse collection de dessins, peintures, sculptures et objets d’art, soit près de 3 000 oeuvres majeures.

Cette générosité a inspiré de nombreux donateurs dont Paulette Howard-Johnston, la fille cadette de Paul Helleu (1859-1927). Ce portraitiste de la Belle-Époque, contemporain de Proust est devenu une figure incontournable du musée qui conserve plus de 280 gravures, dessins, pastels et tableaux de sa main.
Le fonds Helleu comprend à ce jour 497 oeuvres.