Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
05 59 46 63 60

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Paulette Helleu ; © Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
Paulette Helleu ; © Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
Paul Helleu
"Paulette Helleu"
vers 1910
pointe sèche en couleurs, sur papier
inv. CMNI 2962

Cette gravure représente la fille cadette de Paul et Alice Helleu, Paulette (1904-2009). L’enfant de 6 ou 7 ans pose ici comme l’une des élégantes dont l’artiste exécute le portrait : l’attention est porté sur le visage, de trois-quarts, finement décrit et rehaussé d’une touche de couleur au niveau des lèvres. La chevelure ondulée de Paulette est travaillée afin d’en faire ressortir les reflets alors que le vêtement est à peine suggéré.
Cette œuvre porte une dédicace de Paul à sa fille : "a ma chère Paulette qui n’a jamais pleuré. Son papa".
Paulette Helleu est à l’origine du fonds consacré à l’artiste conservé à Bayonne : en 1989, elle donne un premier ensemble d’œuvre au musée Bonnat, qui devient musée Bonnat-Helleu en 2011 suite à l’acceptation du legs qu’elle consent au bénéfice de la ville.