Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
05 59 46 63 60

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Portrait de jeune garçon ; Portrait de jeune femme (verso)
Portrait de jeune garçon ; Portrait de jeune femme (verso)
Louis-Léopold Boilly
“Portrait de jeune garçon” (recto) ; “Portrait de jeune femme” (verso)
pierre noire ou fusain ?, estompe et rehauts de craie blanche sur papier bleu (passé au recto)
inv. 1774

Louis-Léopold Boilly (1761-1845) a été peintre, dessinateur, lithographe, chroniqueur de la Révolution française et de l’Empire. Son intérêt pour le portrait se traduit par une production importante de plus de 4500 œuvres, parmi lesquelles figurent nombre d’enfants présentés en buste. L’artiste avait la réputation de réaliser un portrait peint en deux heures seulement, avec une dextérité inégalée, qui lui valut de très nombreuses sollicitations.

La plupart des modèles sont vus en buste, de face, légèrement de trois quarts, placés sur un fond neutre et sombre. Boilly lui-même se représente fréquemment dans ses tableaux et réalise une série d’autoportraits sérieux ou facétieux. Sa virtuosité lui permet également de renouveler le portrait de groupe sur le thème de l’atelier d’artiste (”L’Atelier d’Isabey”, Salon de 1798, Paris, musée du Louvre) et les figures plus mélancoliques, influencées par l’art anglais, montrant des modèles pensifs, sur fond de paysage.

Le musée Bonnat-Helleu abrite 6 dessins de l’artiste, dont ce très délicat portrait de jeune garçon, acquis par Léon Bonnat.